1954 Mercedes Benz 300 SL W198

 

 

El Biógrafo oficial de Mercedes Benz, Karl Ludvigen, le llama el "contador - partidor" - haciendo referencia a la herencia histórica de este modelo - de Emil Jellinek. Max Hoffman era el importador oficial de Mercedes Benz a los Estados Unidos desde 1952 y como Jellinek, fue el instigador, medio siglo después, de la creación de un modelo que causó sensación. El dinámico hombre de negocios estaba altamente impresionado por el sucesor del 300 SL de 1952 y por su diseño. Se puso en contacto con la dirección de Mercedes Benz en Stuttgart, los cuales estaban pensando en abrir el apetecible mercado USA,  y les encargó 1000 Gullwings poniendo su dinero, del que no tenía falta precisamente, encima de la mesa.

Un producto tan carismático era casi increíble en una industria del motor tan temprana pero innumerables aficionados pudieron admirarlo en el "International Motor Sport Show" de New York el  6 de febrero de 1954: Había nacido el 300 SL coupe W198.

 

Que en su línea está claramente presente el SL de competición es innegable, pero como ya había sucedido con su antecesor, esto se convirtió en una "semilla" muy positiva. Los elementos del ligero chasis, concretamente las barras transversales, hacían que la altura lateral del mismo fuese demasiado grande lo que hacía imposible instalar puertas convencionales. Las puertas en "Alas de gaviota" (por lo que se le dio el nombre de Gullwing en el mundo de habla inglesa) fue la espectacular solución al problema.

Estaba equipado con un motor de 6 cilindros inclinado ligeramente hacia la izquierda, como en la primera generación del SL, lo que hacía que el frontal estuviese más bajo y se presentase más estilizado que su predecesor.

Curiosamente el motor "de calle" entregaba casi 40 caballos más que el de competición, esto era el resultado de la utilización por primera vez en Mercedes, del novedoso sistema de inyección de alta presión desarrollado por el Doctor Hans Scherenberg que más tarde se convertiría en el director de diseño de la Compañía. La caja de cambios era la misma que en el 300 "Adenauer" - con ligeras modificaciones y una configuración más deportiva -.

De todas maneras, la delicada dinámica del tren trasero de doble pivote con ejes oscilantes, era, cuando s el e pedía el máximo, muy exigente con el piloto lo que hacia que no todos estuviesen preparados para llevar rápido uno de estos bellísimos cupés.

Durante el intervalo que va desde Agosto de 1954 a mayo de 1957 se vendieron la nada despreciable cifra de 1400 Gullwings cupés; 29 de ellos con carrocería de Aleación y uno con carrocería de plástico.

En verano del 56 se desarrolló un chasis con una altura lateral inferior lo que hizo posible la aparición en octubre de ese mismo año en el circuito de pruebas de Stutgart, del modelo 300 SL Roadster, con carrocería abierta y , obviamente, sin el espectacular aditamento que suponían esas llamativas puertas en alas de gaviota.

El Roadster fue oficialmente presentado en el "·Geneva Spring Motor Show" de 1957 con una espectacular puesta en escena.

 

Hoy en día podríamos darle las gracia a Max Hoffman por la existencia de este modelo, ya que fue él quien puso a rodar la poderosa y eficiente "maquinaría alemana", augurando a una versión abierta del 300 SL un muy buen mercado y ventas en la "tierra de las oportunidades".

Cuando en 1963 cesó la producción del Roadster, 1858  coches con este tipo de carrocería habían salido de la línea de montaje. Entre los más  importantes eventos de la historia de este modelo podemos enumerar: Desde octubre del 58, justo cuando se aproximaba el invierno, un atractivo y desmontable hard top estaba disponible como extra por 1500 marcos; Los efectivos tambores de freno de aluminio y acero fueron sustituidos en 1961 por los nuevos discos de freno desarrollados por Dunlop; En 1962 el SL recibió un nuevo motor revisado con bloque de Aleación ligera; en  1963 se cesó la producción de este modelo pasando por tanto a convertirse en un mito.

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Tablas de producción

Coupe

Chasis Motor Modelo Años CV. Produccion
198.040 M198.980 I6 300SL Coupe 9/1954- 5/1957 245 1400
198.043 M198.980 I6 300SL Coupe, aluminio 1955-56

 

Roadster

Chasis Motor Modelo Años CV. Produccion
W198.042 M198.980 6-cil 300SL Roadster 5/1957- 1962 267 1858
W198.042 M198.982 6-cil, Bloque de aluminio 300SL Roadster 1962- 2/1963

 

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